Воскресенье, Сен 24, 2017

Конкурс «Хочу туда!». Дерманская Надежда. Страна Хрустальных Замков


(в оформлении использовано фото отсюда http://ru-travel.livejournal.com/26810444.html)

Первые лучи восходящего солнца коснулись чуть влажной изумрудной зелени травы. Я отряхнул одежду от насыпавшегося за ночь древесного мусора и скептически глянул на свернувшихся калачиками и отчаянно жавшихся друг к другу «туристов». Я бы не удивился, если они не спали всю ночь и только к утру, намучившись на непривычно жёсткой для них постели, забылись тревожным сном. Путешественники.

Я тяжело вздохнул: навязал же на свою голову…

 

В захолустной деревеньке на самом краю Заброшенного леса, где я прозябал уже третью весну, редко появлялись чужаки. Жизнь здесь текла вяло и однообразно. Казалось, само время застыло, и те три года, что я провёл здесь с окончания академии, превратились в три столетия. Раньше тут часто попадалась нечисть, выползавшая из Скарремских болот, для защиты от которой Звёздный Ковен и отправил меня сюда… Однако сейчас настоящая работа выпадала мне всего один или два раза в год, да и то по мелочи. Жить в такой глуши было настолько скучно, что в один прекрасный день я принялся исследовать окрестности.

Деревня находилась неподалёку от восточной границы нашего государства. Далеко на севере виднелись белоснежные пики Радужных гор, всегда искрящиеся в солнечном свете; чуть к востоку их огибали безжизненные Скарремские болота; на западе, до самого Альдейла, откуда я приехал, простиралась степь, а весь юго-восток занимал Заброшенный лес.

Горы пока что были для меня недосягаемыми – до них было, по меньшей мере, две недели пути, да и болота в той стороне никак не манили своими зловонными топями. Поэтому мне оставался Заброшенный лес…

Древние, почти забытые нынешним поколением легенды утверждали, что когда-то давно на его месте была необычайной красоты цветущая долина, тянувшаяся до самого Янтарного моря. Её называли страной Хрустальных Замков из-за необычной породы камня, который служил материалом для постройки домов местных жителей. Дома казались сотканными из хрупкого хрусталя. Снаружи они сверкали и переливались на солнце, в тоже время каким-то непостижимым образом изнутри укрывая своих обитателей в тени. Волшебство – не иначе!

Считалось, что в этой стране жил народ, пришедший с архипелага в Южном океане. Эти люди чем-то напоминали сказочных эльфов, в существование которых в наше время мало кто верит. Они выращивали диковинные фрукты, делали красивые украшения, торговали мелким жемчугом… Добродушный безобидный народ в маленькой но очень живописной стране.

Помимо прекрасных сооружений из хрустального камня она могла похвастаться густыми тенистыми рощами, с волшебными деревьями Шан-Грияр. Целебный напиток из их листьев мог излечить любую болезнь… А по ночам в воздух поднимались сотни волшебных огоньков, освещая долину мягким золотистым светом и даруя даже самой измученной душе покой и радость.

Долина постепенно спускалась с берегу Янтарного моря. Там, в крошечной рыбацкой деревушке стоял волшебный маяк, и день и ночь сиявший, словно звезда, сошедшая на землю. По преданиям именно он однажды, в самый тёмный час на земле, спас людей от извечного мрака…

Так говорит легенда. Красиво, но… Как-то неправдоподобно. Я обшарил почти весь лес в поисках следов забытой богами страны, но так и не нашёл их. Лес, как лес. Густые заросли, дикие звери – порой довольно агрессивные. И ни намёка на некогда существовавшую цивилизацию.

Однако мне понравилось бродить по лесу. Крестьяне далеко не заходили, собирали хворост только возле самой опушки, а живые деревья вообще остерегались трогать – говорили, что лес жестоко отомстит. Я считал подобные суеверия глупостью, однако никого не разубеждал: так природа целее будет.

Однажды летом, после целого дня пути, забравшись далеко в чащу, я нашёл невероятной красоты полянку, усеянную ярко пестревшими в сочной зелёной траве цветами маргариток. Она была идеально круглой, и сидеть на ней было непередаваемым удовольствием. Казалось, что все заботы, печали и трудности не существовали в твоей жизни, ты забывал, что такое усталость и наполнялся свежими силами. Проверив магический фон окрестностей, я пришёл к выводу, что полянка расположена в самом центре так называемой «энергетической звезды» – месте пересечения более чем трёх силовых линий. Само по себе это явление очень редкое, а потому практически бесценное для магических изысканий. Уверен, любой из моих коллег готов дать руку на отсечение, лишь бы получить доступ к подобному феномену. В общем, о найденном я предпочёл молчать, ведь плохого тоже много чего можно натворить, имея столь мощную подпитку.

За маргаритковой поляной начинался настоящий древний лес: высоченные дубы обхватом в девять локтей, густые непролазные заросли терновника… И странная, немного пугающая тишина. В тот день я зашёл непривычно далеко и, оступившись, полетел в скрытый густой растительностью провал.

Больно приложившись спиной о что-то твёрдое и холодное, я обнаружил, что нахожусь посреди развалин какого-то старого строения. Кирпичная кладка местами обвалилась, каменные плиты, которыми был выложен пол, потрескались и поросли мхом, но всё выглядело довольно прилично. Заросшие растительностью стены, которые я принял за склоны крутого оврага, ограждали по периметру небольшое полуразрушенное здание с зияющими провалами окон и прогнившей дверью, буквально рассыпавшейся от моего толчка. Внутри было совершенно пусто, лишь ковёр из смеси пыли и древесного мусора устилал пол.

Были ли это следы страны Хрустальных Замков? Вряд ли… Она исчезла много тысяч лет назад, а этим развалинам самое большее лет сто. Вопрос лишь в том, кому и зачем понадобилось что-то строить посреди густого леса?.. Я проверил магический фон, и не заметил никаких особенных вспышек энергии, никаких силовых линий либо аномальных зон. Всё было в пределах нормы.

День клонился к закату, и я, не имея большого желания ночевать в старой части леса, отправился в обратный путь. Я пообещал себе однажды вернуться и более тщательно исследовать найденную мной загадку…

С тех пор прошло уже два года. Я не оставил свои вылазки, но по какой-то причине они больше никогда не приводили меня ни к маргаритковой поляне, ни к заброшенному зданию…

И вот вчера я снова о них вспомнил. Причиной тому послужили двое чужаков, – парень и девушка, – ранним утром явившиеся в нашу деревню. Оба они были совсем юными, почти детьми. Хотя одежда и поведение их казались нарочито простыми, я сразу понял, что это отпрыски богатой семьи. Тонкие руки со светлой нежной кожей явно не знали, что такое ежедневный тяжёлый физический труд. Да и речь нежданных гостей была слишком правильной и вежливой. Не для нашей глубинки…

О том, что им здесь нужно, я узнал уже к полудню. «Ненавязчивые» расспросы пришлецов в деревенском трактире раскрыли все их карты. Молодые люди искали «дом отшельника Якоба», который должен был находиться «где-то в этих местах».

Об отшельнике я никогда не слышал, поэтому поначалу решил, что они ошибаются. Однако бросив всего один взгляд на карту, которую показали мне ребята, я осознал, что, кажется, понимаю, что именно они ищут. Те самые развалины в лесу.

– Зачем вам этот дом? – Прямо спросил я, в то же время понимая, что правду мне никто не скажет.

Пришлецы как-то странно переглянулись, и только после этого молодой человек сказал:

– Якоб был моим предком.

Затем достал из-за пазухи клочок материи и показал вышитый на нём символ. Подобное я уже видел где-то, но явно не в разваленном доме посреди леса.

Чужаки чего-то не договаривали… Разрушенный дом отшельника Якоба… Не абы какая достопримечательность.

– Я помогу вам. – Выговорили мои губы, и только через мгновение я с удивлением осознал это. – Я знаю, где находится это место.

Они переглянулись между собой. Им не хотелось, чтобы кто-то посторонний шёл с ними, и мне стало ещё интереснее. Усмехнувшись, я наблюдал отражение внутренней борьбы на лице молодого человека… Впрочем, очень скоро здравый смысл пересилил, и он кивнул, выдавив из себя неуверенную улыбку.

Пришлецы настояли, чтобы выйти тем же днём, хоть я и предупредил, что придётся ночевать в лесу. Они явно очень спешили, словно старый дом был их последней надеждой. Мы шли остаток дня и почти всю ночь, не останавливаясь… Лишь под самое утро мои новые подопечные согласились немного поспать.

 

Наблюдая, как над маргаритковой поляной поднимается солнце, я пытался понять, из-за какой такой блажи решил взвалить на себя две большие проблемы под общим названием: «Дети богатых родителей в лесу». Удивляюсь, как они вообще дошли так далеко, да ещё смогли найти нашу деревню, ведь вокруг на многие мили простирались дикие, безлюдные просторы. Уставшие, измученные, исцарапанные они тихо посапывали, крепко прижавшись друг к другу… И я впервые ощутил странную грусть, оглядываясь на своё одиночество.

– Ты такой же, как я. – Послышался вдруг голос сбоку.

Подпрыгнув от неожиданности, я повернулся на звук и увидел пожилого мужчину в выцветшем дорожном плаще.

– Простите? – Растерянно переспросил я, недоумевая, откуда он здесь взялся.

– Я говорю, что ты такой же, как и я – не можешь решить, что тебе нужно от жизни.

Мужчина поднял усталое лицо к солнцу и, чуть зажмурился, словно наслаждаясь невесомыми прикосновениями лучей к своей коже.

– Тебе там не место. – Улыбнулся он внезапно и повернулся ко мне.

– Где? – Не понял я.

– А нигде. Ни в будущем, ни в прошлом. Ты, как и я, останешься на границе, новый Привратник.

– Я не понимаю… – Замотал я головой, и вдруг обнаружил, что общаюсь с пустым местом.

Я оббегал всю поляну в поисках незнакомца в старом плаще, но ничего не нашёл. Магический фон тоже нисколько не изменился… Впрочем, на этой полянке я вряд ли бы смог что-то обнаружить из-за сильного энергетического потока.

Через некоторое время молодые люди проснулись, и мы пошли дальше…

На развалинах они стали казаться необычайно взволнованными. Девушка застыла на месте, нервно перебирая складки своего платья. А юноша напротив, развил бурную деятельность, обшарив фактически каждый дюйм окружающего пространства.

Через некоторое время мне надоело стоять и наблюдать за этим и за его разочарованными вскриками, и я поинтересовался:

– Что-то ищете?

– Да! Нет! – В один голос высказались оба.

Затем молодой человек подошёл ко мне вплотную, и пристально глядя в глаза сказал:

– Я расскажу вам, зачем мы здесь на самом деле… Я вижу, что вы порядочный человек, и не станете использовать полученные знания кому-либо во вред… Здесь, в этом самом здании, есть вход.

– Это я и так понял. – Усмехнулся я, указав на выбитую дверь.

– Нет, вы не понимаете! Вход в страну Хрустальных Замков!

Я ощутил, как меня внутри кольнуло разочарование. Где-то в душе я надеялся на сокровища, магические артефакты или на худой конец старинные бумаги, принадлежавшие старому отшельнику… А здесь…

– Страны Хрустальных Замков не существует. – Устало сказал я. – И никогда не существовало… Ребята, вы уже слишком взрослые, чтобы верить в сказки.

– Это не сказки! – Закричал юноша. – И я найду этот вход, даже если весь мир не верит мне! Я всем докажу…

Внезапно он схватился рукой за сердце и осел на холодные каменные плиты.

– Альбертин! – Вскричала девушка, падая рядом с ним на колени. – Тебе нельзя волноваться… Я знала, что этим всё кончится. Надежды нет…

«Альбертин!» – Я, конечно, мог и ошибаться, но уж слишком всё совпадало: и старый герб, и возраст, и внешность и болезнь… Младший сын короля Ольберга – светловолосый голубоглазый мальчик шестнадцати лет от роду – имел врождённый порок сердца. Ходили слухи, что он мог уйти в иной мир в любой момент, и только настоящее чудо могло бы помочь ему… Или сказка.

Я опустил голову. Я понимал, почему парень так искренне верил в легенду о волшебной стране с чудо-деревьями, способными спасти ему жизнь. Но помочь ему я не мог, и уже жалел о том, что согласился показать это место.

– Я знаю, в чём причина. – Тяжело дыша, прохрипел Альбертин. – Когда-то давно здесь жил Привратник, он же отшельник Якоб… Он был проводником в волшебную страну… Только он мог открыть проход.

– Его здесь нет, Альбертин, любимый. – Прошептала девушка, стирая катящиеся слёзы. – Нам нужно возвращаться.

– Но Изелла…

– Надежды больше нет…

Я поднял с земли дорожную сумку и приготовился вести их обратно, но… Глядя на бледных и несчастных детей, сбежавших из дворца и прошедших через всю страну, дабы найти осколки сказки, я вспомнил слова странного незнакомца. Новый Привратник. Если сопоставить с этим сказанное юным принцем, следует прийти к выводу, что проход открыть смогу я. Безумие, конечно, но…

Бросив сумку обратно, я вошёл в развалины и принялся водить руками по стенам и полу в надежде, что мне что-то откроется. Чувствовал я себя при этом ужасно глупо. Ничего не происходило…

– Всё ложь! – Бросил я в сердцах и впечатал кулак в каменную стену.

В тот самый момент, как капля моей крови из рассечённой кисти коснулась каменной стены, по ней во все стороны побежали трещины. Они ширились, руша все перегородки. А затем вспыхнул невыносимо яркий свет…

Через мгновение вместо стены стояла ажурная арка, открывающая проход… Я зажмурился, не в силах поверить в то, что увидел своими глазами. Здесь ярко сияло солнце, а по ту сторону арки мерцала бархатом и синим шёлком ночь. Вздымались в небо мириады огоньков, разливая нежный тёплый свет… Этот свет коснулся моего лица и наполнил душу такой нежностью и любовью, что захотелось плакать от счастья. Лёгкий ветер донёс до меня едва ощутимый аромат неведомых цветов… И я увидел, что там, впереди неземным светом мерцают хрустальные замки.

Так же плача от счастья, как и я, молодые люди вошли под свод арки и, поддерживая друг друга, ступили на волшебную землю.

– Спасибо вам. – Прошептал, обернувшись, юноша.

– Спасибо. – Нежно улыбнулась его спутница.

Они слились с бархатным мерцающим полумраком, и только тогда я очнулся от оцепенения. С радостной улыбкой я шагнул, было вслед за ними, но внезапно меня остановила чья-то рука.

– Ещё не время, друг мой. – Сказал мне всё тот же пожилой мужчина в выцветшем дорожном плаще.

– Но я хочу туда! – Взмолился я, видя, что проход начинает тускнеть и пропадать под напором ярких солнечных лучей этого мира.

– Тебя выбрали высшие силы для должности Привратника. Ты будешь служить проводником меж двумя мирами и помогать страждущим душам обрести счастье… Как некогда это делал я… Поверь старику Якобу: жить на границе не так уже плохо. И, самое главное, у тебя будет время решить, чего же ты всё-таки хочешь от жизни.

И на моих глазах он просто растворился в воздухе, как и проход в страну Хрустальных Замков.

Очарование неземного света прошло, и я грустно усмехнулся. Старик прав: мне не место в волшебном мире… Но и назад дороги нет. Я осмотрелся. Да-а… Сложновато будет снова обжить это место. Однако это стоит того, чтобы хоть иногда приоткрывать завесу в сказку… Это стоит того, чтобы снова верить в чудо.

 

 


Comments are closed.